Tony Parker : L’ambassadeur du sport à la Française

Tony Parker, de son vrai nom William Anthony Parker II, est né le 17 mai 1982 à Bruges, en Belgique. Connu pour avoir joué en NBA, dans l’équipe des Spurs de San Antonio de 2001 à 2018 puis avec les Hornets de Charlotte lors de la saison 2018-2019, il a décidé cet été de prendre sa retraite.

De sa naissance à ses premiers pas en NBA.

Le petit Tony Parker Jr, dit “TP”, naît à Bruges d’un père basketteur professionnel et d’une mère mannequin. TP signe sa première licence de Basket à Fécamp, en Seine-Maritime, à 15 ans. La même année, en 1997, il décide d’adopter la nationalité Française. En 1997, il intègre le Centre Fédéral de Basket Ball, connu sous le nom de l’INSEP.

Dès sa première saison, il s’impose comme l’un des meilleurs meneurs de la Nationale 1. Il signe très rapidement un contrat avec le PSG Racing, son premier contrat professionnel en 1999/2000. Il connaît de nombreuses difficultés à son arrivée dans le club. Notamment avec le meneur titulaire Laurent Sciarra qui ne supporte pas de l’entendre parler de ses rêves de NBA.

En route pour San Antonio

Ne voyant pas de raison de rester en France, TP participe alors au Nike Hoop Summit en 2000 à Indianapolis. Il y compile de très belles statistiques : 20 points, 7 Passes Décisives, 2 rebonds et 2 interceptions. Après l’arrivée d’un nouvel entraineur, Ron Stewart, TP réalise une bonne saison et décide de se présenter à la Draft NBA. Il est alors sélectionné par les Spurs de San Antonio à la 28ème position en fin de premier tour sous la conduite de Greg Popovich (toujours en poste aujourd’hui) et rejoint le Texas et les Twin Towers (“les Tours Jumelles” en Français), Tim Duncan et David Robinson.

Tony Parker connaît pourtant quelques difficultés à son arrivée, puisque Greg Popovich ne semble pas trop compter sur lui. Il devient donc le troisième meneur des Spurs, derrière les meneurs Terry Porter et Antonio Daniels. Coup de chance pour lui. Le meneur titulaire Terry Porter se blesse et au bout de 15 matchs environ, TP est nommé titulaire par le Popovich. Il réalise une saison Rookie honorable à 9,2 points/4,3 passes et 1,2 interceptions.

L’avenir semble prometteur !

De son premier sacre au statut de Légende !

Des débuts prometteurs

Il ne faudra pas longtemps avant que TP prouve qu’il est l’un des meilleurs meneurs de la ligue.
Dès 2003, Tony Parker devient le premier joueur Français à devenir champion NBA en battant les New Jersey Nets en finale NBA en 6 matchs (4-2). Il termine la saison avec une moyenne de 15,5 points et est élu par l’Equipe « champion des champions français ». Au début de la saison suivante il signe le plus gros contrat pour un joueur français : 66 millions $ sur 6 ans, soit 11 millions $ la saison. Il fera honneur à ce nouveau contrat en réalisant une bonne saison, mais les Spurs seront éliminés en
Demi-Finale de Conférence Ouest (4-2) par les Los Angeles Lakers de Kobe Bryant et Shaquille O’Neal, alors le duo le plus dominant de la ligue.

Il retrouvera à nouveau les Finales NBA en 2005 et remportera son deuxième titre NBA en seulement 4 saisons. Malgré des stats en hausse dans tous les secteurs, il sera dominé par un Chauncey Billups (Detroit Pistons) plus fort et meilleur joueur des Finales en 2004 lors du dernier sacre des Pistons. Il finit tout de même à 15 points de moyenne sur ces finales qui se termine en 7 matchs (4-3 pour les Spurs).

La consécration

En 2006, il participe pour la première fois de sa carrière au “All-Star Game”. Ce match représente pour les Joueurs NBA, un honneur et une distinction immense. C’est le symbole de la reconnaissance.

En 2007, fort de 6 saisons NBA et de 2 titres et/ou bagues de Champion et de sa première sélection au “All Star Game”, TP prouve une nouvelle fois son talent lors de la saison régulière en inscrivant 18,6 points de moyenne mais aussi en allant pour la troisième fois de sa carrière en Finales NBA. Cette fois face aux Cleveland Cavaliers de LeBron James alors âgé de 23 ans et disputant sa 4ème saison NBA. C’est ce que l’on appelle un véritable sweep (balayage en français) : 4-0 en Finales NBA. TP réalise 4 matchs de haute volée face à un LeBron “fébrile” avec 24,5 points de moyenne. C’est l’heure pour le Français de la consécration ultime, un nouveau titre de champion NBA, auréolé par un titre de MVP des Finales. Il devient alors le premier Européen dans l’histoire de la NBA a remporté une telle distinction individuelle.

Des performances de haute-volée !

Avec maintenant trois titres de champion NBA, un trophée de MVP des finales et 2 participations au “All-Star Game”, TP va réaliser les saisons statistiques les plus élevés de sa carrière et faire de nombreuses performances incroyables. En 2008 il inscrit successivement 26, 32 et 41 points et 12 passes décisives en playoffs, face au Phoenix Suns, que les Spurs battent 4-1 au premier tour des playoffs. Il inscrit face au Hornets de la Nouvelle Orléans un buzzer-beater (panier à la dernière seconde offrant la victoire à son équipe) puis tombe à nouveau sur l’ogre Kobe Bryant en finale de conférence. Ce sera là les meilleurs playoffs de sa carrière avec pas moins de 22,7 points par match et 6,1 passes décisives.

L’année d’après, TP réalise sa plus grosse performance individuelle au scoring. Et ce, après deux prolongations face aux Timberwolves de Minnesota : 55 points, 10 passes et 7 rebonds en 50 minutes de temps de jeu. Il devient le deuxième joueur de l’histoire de la NBA à inscrire au moins 55 points, 10 passes et pris plus de 5 rebonds après la légende Oscar Robertson en 1964. Seul un certain Micheael Jordan en 1993 avait réussi un tel exploit. Il obtient sa troisième sélection au “All Star-Game” en compilant au bout de 35 matchs 20,4 points et 6,6 passes.

Petit passage en France !

Malheureusement pour lui, il va enchaîner les blessures plus ou moins graves jusqu’en 2011. Date à laquelle il annoncera qu’il retourne en France à l’ASVEL (club français dont il est actuellement propriétaire avec Nicolas Batum, autre joueur NBA et Français), en raison du Lock Out en NBA. Il retournera aux Spurs le 26 décembre 2011. TP sera à nouveau sélectionné comme All-Star et remportera le Skills Challenge (concours d’agilité). Il sera classé 5ème du vote pour le titre de NBA MVP (Most Valuable Player). Et réussit avec les Spurs une 13ème saison consécutive à plus de 50 victoires en saison régulière. 

Sur le toit de l’Europe !

2012-2013 c’est reparti ! Il termine à nouveau dans les votes pour le titre de MVP. Et réalise le 6 décembre 2012, le premier Triple-Double (10/10/10 dans trois statistiques différentes) avec 27 points / 12 rebonds / 12 passes dans la victoire face au Houston Rockets 134-126.

Durant les playoffs, les Spurs rencontrent les Lakers de Los Angeles au premier tour. Privés de Kobe Bryant, les Lakers sont battus 4-0. Les Spurs affrontent les Warriors du Golden State menés par Stephen Curry dans la série suivante. Ils parviennent à l’emporter 4-2, grâce à un bon Tony Parker et un excellent Tim Duncan. En finale de la conférence ouest, les Spurs affrontent les Grizzlies de Memphis, qui sont dépassés par un très bon collectif des Texans. Lors du quatrième et dernier match, le 28 mai 2013, Parker marque 37 points à plus de 70 % au tir et fait 6 passes décisives. San Antonio devient une nouvelle fois champion de sa conférence. Le 6 juin 2013, lors de l’ouverture des finales NBA à Miami, il inscrit, dans les dernières secondes, un panier très difficile qui donne la victoire aux siens face au Heat de Miami. À la fin du match 6, alors que les Spurs mènent 3-2 dans ces finales, ils prennent un avantage de 5 points dans les 40 dernières secondes. Le titre leur semble acquis, mais LeBron James tout d’abord, puis Ray Allen (après un lancer franc sur deux réussi par Kawhi Leonard) ramène Miami dans le match grâce à 2 paniers à 3 points. Les Spurs s’inclinent en prolongation. Lors du 7e et dernier match, le Heat s’impose sur son parquet 95-88. LeBron James est élu MVP des finales pour la deuxième année consécutive.

Tony Parker atteint le palier symbolique des 15 000 points

Le 6 novembre 2013, TP atteint le palier symbolique des 15000 points en NBA. Il devient le 4ème européen à atteindre ce palier après notamment l’allemand Dirk Nowitzki et l’espagnol Pau Gasol. Toutefois, ce n’est pas le fait le plus marquant sur cette saison. TP s’illustrera en Europe en remportant avec l’Equipe de France son premier titre européen. Une nouvelle consécration pour un home déjà devenu Légende.

La saison 2014 est une nouvelle fois synonyme d’exploits pour TP et les siens. Il est à nouveau, et pour la 6ème fois, envoyé au “All Star Game” à la Nouvelle Orléans. Souffrant du dos, les Spurs le mettent au repos mais il jouera quand même 11 minutes au match des Etoiles. En mai 2014, Tony, Tim Duncan et Manu Ginobili (l’Argentin) deviennent le trio ayant le plus remporté de matchs en playoffs de l’histoire de la NBA. Ils devancent des légendes comme le trio Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar et Micheal Cooper. Ce même mois, TP devient le 10ème meilleur passeur all-time de la ligue. Et comme un bonheur n’arrive jamais seul, les Spurs iront à nouveau en Finales. Ils décrocheront à nouveau un titre (le 4ème pour Tony Parker) face au Heat de Miami de LeBron James. Fait marquant pour Tony Parker : il remporte ce titre avec son ami Boris Diaw (ancien joueur de l’équipe de France).

Une retraite bien méritée !

TP continuera de jouer au Spurs de San Antonio pendant 4 ans avant d’annoncer qu’ils quittent le Texas pour la ville de Charlotte. Il jouera avec Nicolas Batum dans la Franchise des Charlotte Hornets de Micheal Jordan. Après une blessure et ne se sentant plus aussi agressif que par le passé Tony Parker décide d’arrêter sa carrière. La ligue entière lui a rendu hommage après son annonce. De nombreuses légendes NBA comme Dwayne Wade ou encore Magic Johnson lui ont adressé toutes leurs félicitations pour cette magnifique carrière. Depuis le 11/11/2019, il est le seul joueur français de l’histoire en NBA à avoir eu son maillot retiré. Le numéro 9 de Tony Parker sera a jamais dans le ciel du AT&T Center de San Antonio et ne sera plus jamais porté par quiconque chez les Spurs.

Tony Parker a toujours été quelqu’un d’ambitieux de par son éducation à l’américaine qu’il doit à son père. Cela lui a souvent attirer les moqueries de ses coéquipiers. Mais il a toujours su faire taire ses détracteurs en jouant et en réussissant en NBA.
Tony Parker a ouvert la voie à de nombreux jeunes après lui. Comme Rudy Gobert, double Meilleur défenseur de la Saison en NBA.

Tony Parker c’est aujourd’hui : 4 bagues de Champion NBA ; 1 MVP des Finales ; 6 participations au “All-Star Game” ; des records à foisons ; 181 sélections en Equipe de France et le plus important pour lui 1 titre de Champion d’Europe. Il est l’un des Français les plus titrés tous sports confondus ! Ainsi qu’une véritable légende vivante de la NBA.

Bravo TP !

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