Hommage à David Stern

David Stern, né le 22 septembre 1942 à New York, est diplômé de l’université de Columbia en droit. Il entrera directement chez Proskauer Rose, qui travaille avec la NBA avant de rejoindre cette dernière en 1978 et d’être nommé Vice-Président Exécutif en 1980.

Une ligue de Bad-Boys

En 1984, en remplacement de Larry O’Brien, qui donnera son nom au célèbre trophée qu’une équipe soulève en fin de saison, David Stern devient le quatrième Commissionner de la NBA.
A cette époque, la ligue américaine est loin d’avoir l’importance et la popularité qu’elle possède aujourd’hui. Elle est de plus en proie à de graves problèmes de drogue et de racisme. Les fans semblent se lasser et les salles ne se remplissant qu’à moitié.
David Stern décide donc très vite d’instaurer un système d’amendes et de suspensions très efficaces. Il instaure également un Dress Code obligatoire et toujours en activité aujourd’hui afin d’éviter l’association par les médias, des joueurs au gang qui sévissent dans ces années. Cette même année va égaiement marquer un tournant, puisque c’est l’année de l’arrivée de 4 futurs Hall-of Famer, Michael Jordan, Hakeem Olajuwon, Charles Barkley et John Stockton. On ne pouvait pas rêver mieux pour favoriser le redressement de la NBA.

L’une des premières décisions majeurs de David Stern a été le développement de la ligue de 23 à 30 franchises avec la création en 1988 du Miami Heat et des Hornets de Charlotte, en 1989 par le Orlando Magic et les Minnesota Timberwolves. En 1995, la ligue se développe à l’étranger en créant les deux premières franchises hors du sol américain avec les Toronto Raptors ( première Franchise, hors USA, à être championne NBA) et les Vancouver Grizzlies, qui déménagera à Memphis par la suite.
Les franchises s’installent alors dans de nouvelles salles et les audiences commencent alors à remonter dès la saison 1990-1991 pour un taux de remplissages de 89% et 15245 spectateurs.

 

Le développement à l’international

David Stern développe également dans un autre temps de fortes relations avec la FIBA et créé l’open McDonald’s qui a lieu pour la première fois à Madrid en 1988. En 1992, la NBA organise le premier match NBA en Europe, à Londres. L’internationalisation de la ligue est en marche ! On parle également aujourd’hui d’un All-Star Game à l’étranger et cela grâce à David Stern.
Le développement de la ligue à l’international doit également passer par l’achat de droit télévisuel à l’étranger et donc par un plan de communication et marketing massif. On assiste alors à la création de plusieurs outils indispensables pour cela. Il crée donc le NBA league pass qui permet au fan, moyennant un abonnement annuel de pouvoir regarder les matchs en connectant jusqu’à quatre écrans en simultanés et de pouvoir accéder au statistiques en direct ainsi qu’à un service de différé très élaboré.
Tout est en place pour que la ligue se développe et devienne la plus grande ligue sportive au monde.

La WNBA

David Stern s’attaquera également au sexisme et crée le 24 avril 1996, la WNBA comptant aujourd’hui 12 équipe.

David Stern prend sa retraite le 31 janvier 2014. Sa dernière apparition en public fut lors de la Draft de cette même année, jour où il présentera au public son remplaçant, Adam Silver. Il sera introduit au FIBA Hall of Fame en 2016. Hospitalisé d’urgence fin 2019, il décédera à New York le 1 Janvier 2020 des suites d’une Hémorragie Cérébrale. L’ancien Commissionner de la NBA va sans aucun doute manquer à beaucoup de personnes.

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